26
2017

日本人の英語力は本当に「小学生レベル」なのか?!

首をかしげる


出版大手の講談社が、20代~60代の個人1000人に「英語4技能別の英語レベル」を自己評価してもらったところ、結果は以下のようになった。

4技能とも「小学生レベル」と答えた人が4割。特に「話す力」は「小学生レベル」と答えた人が最多となった。

「中学生レベル」との評価は各3割超、「仕事ができるレベル」は4技能とも5%未満にとどまった。

※ 対象者は、留学や海外生活の経験がなく、日本の学校で英語を学んだいわゆる「純ジャパ」と呼ばれる人たち。


出典:日本人の英語力、半数近くが「自分は小学生レベル」と回答  マイナビニュース


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日本人の英語力、「小学生レベル」は本当か?



「話す力」が「小学生レベル」との回答ですか……う〜ん……。

非常に言いにくいのですが、これ、過大評価しすぎじゃないでしょうか?



小学生レベルって、たとえばディズニー映画を字幕なしですべてきれいに聞き取って、さらに意味を最後までしっかり理解できるってことですよ?

小学生レベルなら、ネイティブの小学生と喧嘩して勝てるってことですよ?



私自身、10代の頃の留学、その後のバックパッカー経験、そして今の海外移住を含めてかなり長いこと英語と付き合ってきましたが、ネイティブの小学生に勝てる自信ありません(笑)

彼らは小学生の時点ですでにあらゆるスラングを熟知してますし、一見容易に見えるディズニー映画だって、その国独自の口語表現がふんだんに使われています。

そのような口語表現は、学校で習う英語では決して出てこない。



自分で言うのもなんですが、私は過去に海外ドラマをすべて英語字幕で(そのつど辞書を引きながら)計200本以上観てきましたが、未だにわからないスラングがバンバン出てきます。

相手がヨーロッパ人などの「英語を第二外国語として使う人たち」とは英語で喧嘩ができますが、相手がネイティブの大人だったら一捻りされて終わりです。


もうね、そういう世界なんですよ、語学って。


通訳や翻訳者といった英語のプロフェッショナルたちは、「英語ぐらいできなきゃね」というセリフは決して言わない。

語学の壁がどれだけ高いか、彼らは痛感しているからだ。


言葉は常に移り変わるもの。

アメリカで一時期流行った "awesome" でさえ、ネイティブの若い子の中には「ダサい」と言うほど。



このような現状を垣間見るに、日本人の「話す力」が「小学生レベル」という回答は、やはり過大評価しすぎじゃないかと思うわけです。





とはいえ4技能になると別



これまでは「スピーキング」のみに特化して話してきましたが、「4技能」となると話は別だ。

「読む・聞く・書く・話す」の中でも、日本人は特に「読む」と「書く」が強い。


「読み書き」まで合わせれば、日本人の英語力が「小学生レベル」(もしくはそれを凌駕する)のも頷ける。

会話下手を「読み書き」でカバーするからだ。



これは過去の学校英語の賜物だと思うのですが、日本人はなんだかんだで文法に強い。

だからリーディングも得意だし、文法のテストはだいたい満点近い成績を取る。



留学先でよく聞くのが、「日本人は文法のスコアが良いので上級クラスにあげたところ、会話が全くできなかった」というもの。

逆に他国の留学生たちは、文法の点数はさっぱりなのに、とにかくマシンガンのように話しまくる。

文法が間違ってようが気にせず話す。


机上の勉強ばかりしてきた日本人留学生は、ここで圧倒されてしまうわけですね。



たいていの真面目な日本人は、難しい文法や語彙を駆使して、膨大な英語論文だって仕上げることができる。

でも、この手のタイプ(純ジャパですね)が弱いのは、日常会話。

特に大学院でMBAを取得したり、学会などで論文を発表するような人たちは、日常会話になると途端にダメになる。



この逆がいわゆる「帰国子女」と呼ばれる人たちで、彼らはいたって自然に日常会話を駆使する。

(とはいえその帰国子女でさえも、ネイティブからすると「ん?」と若干の違和感を覚えるようですが)

かくして、帰国子女と彼ら純ジャパエリートの間には、いつの時代も分かち合えない溝が存在し続けるわけです。



昨今は、TOEFL を採用する日本の大学も増えましたし、TOEIC も新しくなって会話形式の設問が増量されています。

あんたら読み書きはもういいから会話力を鍛えなさいよ、ということですね。


特に日本人の英語力は世界でも最下位に近いところにいるので、国力を高めるためにも英会話力を上げるのは切実な問題となっています。

詳しくは以下の関連記事に譲りますので、参考にしてみてください。




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